Categories
บทความ

ทำไมนกพิราบถึงเป็นอันตรายสำหรับบรอดแบนด์ผ่านดาวเทียม

ทำไมนกพิราบถึงเป็นอันตรายสำหรับบรอดแบนด์ผ่านดาวเทียม

ศจ.อลัน วูดวาร์ด กล่าวว่า “เป็นเรื่องที่ดีมาก แต่ฉันสังเกตเห็นการหยุดทำงานเป็นชุด บ้างเป็นวินาทีบ้าง นานกว่านี้บ้าง”

ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยในโลกไซเบอร์ของ University of Surrey กำลังพูดถึงบริการบรอดแบนด์ผ่านดาวเทียมใหม่ของเขาจากบริษัท Starlink ของ Elon Musk ผู้ประกอบการด้านอวกาศ

เขาคิดว่าการหยุดทำงานอาจเกิดจาก “นกพิราบที่น่ารำคาญ” จำนวนมากซึ่ง “ชอบที่จะนั่งบนจาน”

จานสีเทาใบเล็กๆ นั้นอยู่บนหลังคาห้องครัว สำหรับนกพิราบขี้สงสัย มันอาจดูเหมือนอ่างน้ำของนกสมัยใหม่ ค่อนข้างสั้นในน้ำ

รูปจาน Starlink
แหล่งที่มาของรูปภาพ วู้ดเวิร์ด/บีบีซี
คำบรรยายภาพ จาน Starlink บนหลังคาห้องครัว
เป็นจุดสิ้นสุดของระบบอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมของ Starlink

ศ.วู้ดเวิร์ด อาศัยอยู่ในที่ที่เขา “ฝันได้เท่านั้น” เกี่ยวกับการเชื่อมต่อไฟเบอร์บรอดแบนด์ ศาสตราจารย์วู้ดเวิร์ดกล่าวว่าเขายินดีที่ได้เป็นหนึ่งในผู้ทดสอบเบต้าของระบบบรอดแบนด์ดาวเทียมโคจรรอบโลกต่ำ (LEO)

Mr Musk เพิ่งประกาศว่าเขาได้จัดส่งเครื่องปลายทางจำนวน 100,000 เครื่องแล้ว

จานเล็ก ๆ รับและส่งสัญญาณไปยังดาวเทียมที่ผ่าน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มดาว 1,700 ซึ่งพุ่งอยู่เหนือศีรษะที่ความสูงประมาณ 340 ไมล์ (550 กม.) พวกมันเดินทางเร็วพอที่จะโคจรรอบโลกทุกๆ 90 นาทีหรือมากกว่านั้น

มีการวางแผนอีกนับหมื่น แต่ Gwynne Shotwell ประธาน บริษัท SpaceX ด้านการบินและอวกาศซึ่งดำเนินการ Starlink ยอมรับว่าการเปิดตัวใหม่ได้รับผลกระทบจากปัญหาการขาดแคลนชิปและเชื้อเพลิงออกซิเจนเหลว

การรักษาผู้ป่วยโควิด-19 ทำให้ความต้องการออกซิเจนในเชิงพาณิชย์เพิ่มขึ้น ทำให้สิ้นเปลืองเชื้อเพลิงน้อยลง

ไฟฟ้าดับใหญ่
Prof. Woodward ยังคงตรวจสอบสาเหตุที่แท้จริงของข้อบกพร่อง แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญบอกกับ BBC ว่า “นกพิราบนั่งอยู่บนเสาอากาศ Starlink จะทำให้ประสิทธิภาพของมันลดลงอย่างแน่นอน”

นกพิราบไม่ใช่ปัญหาเดียว แต่ในสัปดาห์นี้ ผู้ใช้ Starlink หยุดชะงักครั้งใหญ่ในสัปดาห์นี้ ศ.วู้ดเวิร์ดกล่าวว่าความเชื่อมโยงนั้น “หายไปโดยสิ้นเชิง”

บริการนี้ยังคงเป็นรุ่นเบต้าอย่างเป็นทางการ ดูเหมือนว่าจะหยุดให้บริการไปแล้วประมาณหนึ่งชั่วโมงสำหรับผู้ใช้จำนวนมาก และ Starlink ไม่ได้อธิบายว่าทำไม

จรวด
ที่มาของภาพ สำนักข่าวซีโรสคอสมอส
คำบรรยายภาพ จรวดบรรทุกดาวเทียม OneWeb 36 ดวง
Starlink เป็นหนึ่งในบริษัทจำนวนหนึ่งที่หวังจะให้บริการอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียม

Project Kuiper ของ Amazon วางแผนที่จะเปิดตัวกลุ่มดาวดาวเทียม 3,236 ดวง
Telesat บริษัทสัญชาติแคนาดากล่าวว่าจะวางดาวเทียม 298 ดวงในวงโคจร
สหภาพยุโรปมีแผนสำหรับกลุ่มดาวขนาดใหญ่
จีนยังได้ประกาศแผนสำหรับเครือข่ายของตนเอง
แล้วก็มี OneWeb ซึ่งเป็นเจ้าของส่วนหนึ่งโดยผู้เสียภาษีของสหราชอาณาจักร ซึ่งเหมือนกับ Starlink ที่มีฮาร์ดแวร์อยู่ในอวกาศอยู่แล้ว

บริษัทเปิดตัวดาวเทียม 34 ดวงในสัปดาห์นี้ ซึ่งหมายความว่าขณะนี้มีวัตถุหนัก 150 กิโลกรัมจำนวน 288 ดวงในอวกาศ

จุดมุ่งหมายของ OneWeb คือการให้บริการอินเทอร์เน็ตแก่ธุรกิจ ผู้ใช้การเดินเรือ และรัฐบาล อย่างไรก็ตาม ข้อตกลงกับ BT หมายความว่าอาจจะจัดหาบรอดแบนด์สำหรับผู้บริโภคไปยังพื้นที่ชนบท ซึ่งรวมถึงเซลล์ 5G แบบพกพาที่ลูกค้าสามารถจ้าง “ตามความต้องการ” ได้

ผู้คนจำนวนมากในพื้นที่ห่างไกลอาจจบลงด้วยการรับบรอดแบนด์ผ่านดาวเทียม ไม่ว่าพวกเขาจะรู้ตัวหรือไม่ก็ตาม

“เทคโนโลยีนี้อาจมองไม่เห็นสำหรับผู้ใช้ปลายทาง” Mike Thompson ผู้อำนวยการฝ่ายพัฒนาด้านเทคนิคสำหรับที่ปรึกษา Access Partnership กล่าว

“ผู้ให้บริการอาจเรียกใช้ลิงก์ดาวเทียมในเมืองที่ไฟเบอร์ไม่พร้อมใช้งาน ตัวอย่างเช่น และใช้เพื่อป้อนท่อบรอดแบนด์ในท้องถิ่น”

เท่าไร?
ทั้งหมดนี้มีค่าใช้จ่าย

“ราคาอยู่ในระดับสูง ประมาณ 500 ปอนด์เพื่อซื้ออุปกรณ์ในฐานะผู้ทดสอบเบต้า จากนั้น 89 ปอนด์ต่อเดือน” ศ.วู้ดเวิร์ดกล่าว

ความเจ็บปวดในการซื้อเทคโนโลยีใหม่เพียงเพื่อดูราคาที่ลดลงและเวอร์ชันใหม่ ๆ ออกมาจะเป็นสิ่งที่คุ้นเคยสำหรับผู้เริ่มใช้จำนวนมาก

Ms Shotwell เปิดเผยในสัปดาห์นี้ว่าภายในสิ้นปีนี้ จานรุ่นใหม่จะลดราคาลงครึ่งหนึ่ง

อย่างไรก็ตาม อย่างน้อย Prof. Woodward พบว่า Starlink ใช้งานง่าย

“ฉันเปิดมันบนหลังคาห้องครัวเป็นหลักเพราะเป็นหลังคาเรียบเพียงแห่งเดียวและเข้าถึงได้ง่าย Starlink มีแอปที่แสดงว่ามีสิ่งกีดขวางหรือไม่เพื่อให้คุณสามารถเลือกจุดที่ดีที่สุดซึ่งช่วยประหยัดเวลาในการเล่นซอ”

หลังจากเชื่อมต่อกับเราเตอร์แล้ว เขาพูดว่า จาน “เล่นปาหี่ราวๆ หนึ่งนาที จากนั้นฉันก็มีอินเทอร์เน็ตความเร็วสูง”

ความเร็วเฉลี่ยอยู่ที่ 150-200 เมกะบิตต่อวินาที (Mbps) ความเร็วในการดาวน์โหลดและอัพโหลด 10-20Mbps ศาสตราจารย์วู้ดเวิร์ดกล่าวว่ามีการออกกลางคันในระยะสั้น แต่ไม่มีสิ่งใดที่จะขัดจังหวะได้ เช่น การสตรีมโทรทัศน์

“นั่นทำให้อย่างอื่นที่ฉันสามารถทำได้ที่นี่ในหมวกที่ถูกง้าง” เขากล่าว

ภาพหน้าจอของแอป Starlink
แหล่งที่มาของรูปภาพ วู้ดเวิร์ด/บีบีซี
คำบรรยายภาพ แอพช่วยหาร้านที่ดีที่สุด
ในเดือนกุมภาพันธ์ Mr Musk ทวีตว่า Starlink หวังว่าจะเพิ่มความเร็วสูงสุดเป็นสองเท่าที่เสนอเป็น 300Mbps

แต่ประเภทของบริการที่ผู้ใช้จะสัมผัสผ่านดาวเทียม LEO จะขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายประการ

หนึ่งผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าจะมีอาหารอื่น ๆ อยู่ใกล้เคียงกี่จาน ปัจจุบัน Starlink จำกัดจำนวนผู้ใช้ต่อพื้นที่ครอบคลุม

Prof. Michael Fitch จาก University of Surrey กล่าวว่า มีผู้ใช้จำนวนไม่มากที่สามารถมีความเร็วสูงสุดได้ในเวลาเดียวกันในพื้นที่ที่กำหนด

“อาว…

erage bit-rate ที่ผู้ใช้แต่ละรายพบจะลดลงเมื่อจำนวนผู้ใช้ใกล้เคียงเพิ่มขึ้น เนื่องจากระบบมีความจุจำกัดที่สามารถให้ได้ในพื้นที่ที่กำหนด”

จำนวนการลดลงจะขึ้นอยู่กับหลายสิ่งรวมถึง “ระบบสามารถย้ายความจุจากพื้นที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่งได้ดีเพียงใด” เขากล่าว

เมื่อเร็ว ๆ นี้ Regulator Ofcom ได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับการรบกวนระหว่างระบบดาวเทียมที่อาจก่อให้เกิดการหยุดทำงาน แต่ Prof Fitch กล่าวว่า “ไม่น่าจะร้ายแรง”

คนอื่นมีมุมมองที่แตกต่างกัน

“โดยทั่วไปแล้ว การเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตที่ช้าแต่เชื่อถือได้นั้นมีประโยชน์มากกว่าการเชื่อมต่อที่รวดเร็วแต่ไม่ต่อเนื่อง” คุณทอมป์สันกล่าว “แอปพลิเคชันแบบโต้ตอบ (เช่น การประชุมทางวิดีโอ) ต้องการการเชื่อมต่ออย่างต่อเนื่อง”

สตาร์ลิงค์เทรล
รูปภาพที่มาของภาพ
คำบรรยายภาพ ภาพการเปิดรับแสงนานของกลุ่มดาวเทียม Starlink ของ SpaceX
ท้องฟ้าแออัด
LEO เป็นสถานที่ที่มีผู้คนพลุกพล่านมากขึ้นเรื่อยๆ และนักดาราศาสตร์ได้บ่นเกี่ยวกับเส้นทางของดาวเทียมที่ทำลายการสังเกตการณ์ของพวกเขาไปแล้ว

แต่คนอื่นกังวลเกี่ยวกับการชนกัน

ศาสตราจารย์ฮิวจ์ เลวิสแห่งมหาวิทยาลัยเซาแทมป์ตันกล่าวว่า “เราเริ่มเห็นการโคจรใกล้จำนวนมากในวงโคจรที่เกี่ยวข้องกับสตาร์ลิงค์แล้ว”

เขาเตือนว่าการหยุดการชนกันระหว่างกลุ่มดาวบริวารจำนวนมาก “ในไม่ช้าอาจไปไกลกว่าที่มนุษย์หรืออัลกอริธึมธรรมดาสามารถจัดการได้อย่างปลอดภัย”

เขากล่าวว่าอาจจำเป็นต้องใช้โซลูชันทางเทคโนโลยีขั้นสูงเพื่อรักษาความปลอดภัยของยานอวกาศ

จำนวนดาวเทียมที่โคจรรอบโลกจะขึ้นอยู่กับความต้องการใช้บริการบรอดแบนด์

สำหรับ Prof. Woodward นั้น Starlink เป็นการซื้อใหม่ที่มีราคาแพงแต่น่าประหลาดใจ

หลังจากใช้งานไปสองสามวัน เขาพูดว่า: “ฉันสงสัยว่ามันจะดีแค่ไหนเมื่อพิจารณาว่าได้รับสัญญาณจากวัตถุที่พุ่งผ่านคุณในวงโคจรโลกต่ำ

“แต่ประสบการณ์ทั้งหมดทำให้ฉันรู้สึกมองโลกในแง่ดี”

ไม่ว่าเขาจะรู้สึกแบบนั้นต่อไปหรือไม่ก็ตาม ขึ้นอยู่กับว่าเทคโนโลยีพัฒนาขึ้นอย่างไร และแน่นอนนกพิราบ